Die unausgesprochene Symbolik des weißen Hemdes spricht Bände

von Karl Rayner

Wir haben den weißen Faden der Zeit gespannt von altägyptischer Unterwäsche bis hin zu Louise Brooks im letzten Blog. Nun folgen wir der Symbolik des weißen Hemdes, die sich in Kino, Kunst und Fotografie entfaltet.

Durch die Stummfilme und frühen Tonfilme der 20er und 30er Jahre hatte der Archetyp des weißen Hemdes eine Kakophonie symbolischer Assoziationen gesammelt, die dazu beitrugen, es zu einem so faszinierenden und vielseitigen Kleidungsstück zu machen.

Als altägyptische und römische Unterwäsche wurde von Anfang an ein androgyner Unterton gesetzt, während sich im Laufe der Zeit Assoziationen mit Rebellion, böhmischer Kunstfertigkeit und harter, nicht-manueller Arbeit in den Stoff des Hemdes einschlichen.

Als Fotografie und Kino mit dem Fortschritt der Technologie explodierten, trugen sorgfältig konstruierte Bilder dazu bei, die Symbolik des weißen Hemdes zu erweitern und zu verankern.


Bildnachweis: Ein anderer Mann Mag


Cecil Beaton, einer der Bright Young Things und selbst ein Pionier in der Erforschung der Identität durch Fotografie, verwendete das weiße Hemd in dem obigen Selbstporträt von 1925 mutig als Symbol für Androgynität und Rebellion.

Obwohl das weiße Hemd zu diesem Zeitpunkt ein konventioneller Kleiderschrank ist, ist es die Vielseitigkeit, wie es getragen werden kann, die es ihm ermöglicht, zu subvertieren. In Beatons eigenen Worten:

„Sei gewagt, sei anders, sei unpraktisch, sei irgendetwas, das Integrität der Absicht und fantasievolle Vision gegen die Sicherheitsspieler, die Geschöpfe des Alltäglichen, die Sklaven des Gewöhnlichen behauptet.“

Das obige Gefühl ist weltlos, symbolisch allein durch das obige Bild des weißen Hemdes veranschaulicht.

Das weiße Hemd als leere Leinwand, auf der Ideen und Konzepte abprallen, vertieft seine symbolische Bedeutung durch die Kunst. In „Ich und meine Papageien“ von Frida Kahlo (1941) ist das Hemd ein Archetyp zwischen Tradition und Unkonventionalität.


Bildnachweis: Fridakahlo.org

Obwohl das auf dem Gemälde abgebildete Kleidungsstück Teil der traditionellen Tehuana-Kleidung ist, verwendet Kahlo eine Blickstärke, die direkt, fesselnd und eher stereotyp „männlich“ ist. Dieses Spiel zwischen Mann-Frau-Beziehungen wird besonders auf dem Foto oben deutlich, das Fridas Geliebten Nikolas Muray in einer schüchternen, traditionell weiblichen Pose zeigt. Das Gefühl der Verführung ist hier gedämpft, aber unbestreitbar. Wieder einmal ist das weiße Hemd sowohl freigeistig und unkonventionell als auch starr und korrekt.

Patti Smith setzt die Entwicklung des Archetyps des weißen Hemdes im Laufe der Zeit in den Werbebildern für ihr Album „Horses“ von 1975 fort. Der aufgeknöpfte Kragen ist eine Anspielung auf die Intimität der Ursprünge des weißen Hemdes als Unterwäsche, die prickelnd und verführerisch ist, ohne viel Haut zu zeigen. Eine erfrischende Version der weiblichen Sexualität nach den schrumpfenden Säumen der 60er und den tiefen Ausschnitten der 70er.

Das literarische und künstlerische Drumherum des weißen Hemdes die im vorigen Artikel besprochen wurden werden auch evoziert, indem sie das Bild einer Frau schaffen, die sowohl eine ernsthafte Künstlerin als auch selbst sexuell ist.



Bildnachweis: Foto von Robert Mapplethorpe aus Klassisches Album Sunday's

Das weiße Hemd war viele Jahre lang ein riesiges queeres Vorbild, wie Beaton demonstrierte, aber es begann Mitte der 70er Jahre als Mainstream-Unisex-Kleidungsstück. Mit dieser allgegenwärtigen Seltsamkeit geht ein Gefühl der Unbelastetheit mit Konventionalität einher. Es ist sowohl vernünftige Bürokleidung als auch die Uniform des Rebellen.

In einer heteronormativen Gesellschaft bedroht Queerness den Status quo, daher ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass das weiße Hemd ein gewisses Gefühl von weiblicher Mystik und Gefahr hat.

Gibt es ein anderes Kleidungsstück, das besser zu Mia Wallace von Pulp Fiction passen könnte? Es gibt einen Grund, warum ein weißes Hemd Teil eines der emblematischsten Kinobilder aller Zeiten geworden ist.


Bildnachweis: Filmausschnitt e

Die Symbolik im weißen Hemd ist beständig, aber sie hat noch nicht aufgehört, sich weiterzuentwickeln. Der Archetyp des weißen Hemdes verkörpert eine Vielzahl scheinbar widersprüchlicher Bedeutungen und Konzepte mit Bedeutungspunkten, die durch Zeit und Kultur verstreut sind, und hat einen Reichtum, der seine Form verändern und für weitere tausend Jahre relevant bleiben wird.


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Mit den Worten des Temporären Modemuseums:

„Die Kraft des weißen Hemdes ist ebenso stark wie evokativ – durch es beanspruchen wir Autorität über die diskursive Bedeutung unseres eigenen Körpers.“

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