7 Gründe, warum wildes Schwimmen Ihr körperliches und geistiges Wohlbefinden verändern könnte 

von Donna Middleton

Es ist seltsam, wie eine Aktivität, in die sich Menschen seit jeher stürzen, als „Wahnsinn“ bezeichnet werden kann, aber in diesem Sommer haben große Teile der britischen Bevölkerung ihren gemeinsamen Zeh in das wilde Schwimmen getaucht. 


Wildes Schwimmen beschwört gleichzeitig neblige Visionen von sonnenbeschienenen Mühlenteichen und das viszerale Klatschen von kaltem Wasser herauf, das Ihnen gewaltsam den Atem raubt, und nimmt einen merkwürdigen Raum ein. Während das Planschen wie eine Nymphe in einem romantischen Waterhouse-Gemälde seinen eigenen magischen Reiz hat, verleiht die stählerne Entschlossenheit, die erforderlich ist, um die Kälte zu ertragen, dem wilden Schwimmen einen Vorteil. 


Ich persönlich liebe das Wildschwimmen wegen seiner Vielseitigkeit. An der Oberfläche mag es aussehen, als würden sich Frauen mit Badekappen einem gemächlichen Brustschwimmen hingeben, aber unter Wasser fühlt es sich wirklich wild an. Meine herausfordernde Seite hilft mir, ins Wasser zu kommen, wird dann aber in einem ungemein angenehmen Kreislauf gedämpft und beruhigt. 


Es ist diese Mischung aus Elementen, die Wildschwimmen zu einer so reichhaltigen Salbe für die körperliche und geistige Gesundheit macht, und unten sind einige zwingende Gründe, den Sprung zu wagen. 


 


1. Ein gesunder Dopamin-Hit 

 


Das Eintauchen des Körpers in kaltes Wasser bringt einen berauschenden Schlag von Dopamin, einem der Wohlfühl-Neurotransmitter des Gehirns. 


Um es grob zu vereinfachen, Dopamin ist ein Teil des Belohnungssystems des Gehirns, das eine große Rolle dabei spielt, wie wir Freude empfinden, und es uns ermöglicht, uns zu konzentrieren und Dinge immersiv und interessant zu finden. Es überrascht vielleicht nicht, dass ein Mangel an Dopamin mit einer Reihe von psychischen Problemen und ungesunden Abhängigkeiten verbunden ist. 


Obwohl es kein magisches Allheilmittel ist, kann ein Bad in Wasser unter 14 Grad Celsius den Dopaminspiegel um über 250 Prozent erhöhen, was dazu führen kann, dass wir uns glücklicher und wacher fühlen. Diese Welle von Dopamin kann auch Hochgefühle hervorrufen. Ich habe mich an einige Schwimmer der SOUP Community gewandt - Sheffield OUTdoor Plunger Facebook-Gruppe und Frascesca Donovan, 28, wiederholte dieses Gefühl und erklärte: 


 


„Es gibt eine seltene und einzigartige Art von Euphorie, die durch das Eintauchen in kaltes Wasser entsteht. Ich habe selbst auf den Gipfeln der schönsten Berge, die ich bestiegen habe, noch nie eine ähnlich schwindelerregende Freude erlebt.“ 


 


2. Aquatische Ökotherapie 


Bildnachweis: Instagram.com/TheRogue Ramblers 

 


Draußen zu sein und sich mit der Natur zu verbinden, hat nachweislich positive Auswirkungen auf das geistige Wohlbefinden, was unglaublich schwer zu beschreiben ist, ohne hoffnungslos kitschig zu wirken, aber sehr leicht zu spüren ist. 


Genau wie die großen romantischen Dichter wissen wir alle, dass das Gefühl der Ehrfurcht und Verbundenheit, das uns ein riesiger knorriger Baum oder eine plätschernde Meeresdecke geben kann, gut für die Seele ist. 


Rachel Carson, die amerikanische Meeresbiologin und Naturschützerin, fasste es perfekt zusammen, als sie sagte:


 


Wer die Schönheit der Erde betrachtet, findet Kraftreserven, die ein Leben lang Bestand haben.“ 


 


Während der kalte Blick der Wissenschaft die Mystik aus den heilenden Kräften der Natur saugen kann, die gerade sindist erwiesen, dass allein der Aufenthalt in der Natur Wut, Angst und Stress abbauen und angenehme Gefühle steigern kann. In Bezug auf die körperliche Gesundheit kann das Leben an wilden Orten auch die Herzfrequenz, den Blutdruck, die Muskelspannung und die Stresshormone senken. 


 


3. Eintauchen in den gegenwärtigen Moment 


Kenwood Damenteich in Hamstead Heath
Bildnachweis: Wikipedia/Peter
 

Achtsamkeit ist heutzutage ein bisschen ein Schlagwort, aber die Wirkung, wirklich im gegenwärtigen Moment zu landen und darin zu verweilen, kann nicht genug betont werden


Genießen, was wir sind tatsächlich tun ohne dass sich unser Gehirn davonschleicht, um endlose To-do-Listen zu durchwühlen oder unseren peinlichsten Moment noch einmal zu erleben, ist teuflisch schwer – obwohl das Prinzip so einfach ist. 


Wie die alte Praxis des Yoga hilfreich demonstriert, ist der Gebrauch des Körpers in einer Weise, die uns zwingt, aufmerksam zu sein, eine Taktik, die uns helfen kann, im Moment zu leben. Während das Erlernen von Hunderten von schwierigen Asanas ein ziemlich ausgeklügeltes System ist, das es uns ermöglicht, still zu sitzen und einfach nur das Leben zu schätzen, kann Wild Swimming eine hilfreiche Abkürzung bieten. 


Sobald Ihr Körper von der süßen Kälte des Wassers umschlossen ist und Ihre Gliedmaßen zaghaft an schleimigen Unterwasserdingern streifen, ist es fast unmöglich, lange an etwas anderes zu denken. Nach dem zwanghaften Hyperventilieren, das den Körper in besonders kaltem Wasser überkommt, sich zu entspannen und Ruhe im Atem zu finden, erfordert Konzentration und Körperbewusstsein, egal wie erfahren Sie sind. Diese Präsenz im Moment und die Rückkehr zu körperlichen Empfindungen ist die Essenz der Achtsamkeit.





4. Ein Gefühl von gesunder Gemeinschaft 


Junge Frauen tauchen aus einem eiskalten See schwimmen auf
Bildnachweis: Flickr/littlebiglens

 


Während das Wildschwimmen als einsame Beschäftigung eine Fülle von Vorteilen hat, ist das Gemeinschaftselement ebenso wichtig. 


Gefühle der Einsamkeit wurden durch die Isolation des Lockdowns in den Vordergrund gerückt und wirken sich nachteilig auf die psychische Gesundheit aus. Einsamkeit kann zu Depressionen und Angstzuständen führen, die dazu führen können, dass wir uns einsamer fühlen – was zu einem Kreislauf führt, der zutiefst isolierend und schwer zu durchbrechen sein kann. 


Einsamkeit ist ein Geisteszustand, der dazu führen kann, dass wir uns selbst in einer Menschenmenge isoliert fühlen, aber wildes Schwimmen bietet Zusammengehörigkeit, die für diejenigen, die sich depressiv oder ängstlich fühlen, leicht zugänglich ist. Die „Doing“-Natur des Wildschwimmens bedeutet, dass Menschen nicht viel reden oder blendend gesellig sein müssen, um ein wichtiger Teil der Gemeinschaft zu sein. 


Es hilft auch, dass wilde Schwimmer ein notorisch freundlicher und akzeptierender Haufen sind. Wilder Schwimmer Francesca Donovan erklärte das:


 


„Meiner Erfahrung nach ist es die umfassendste, einladendste und unterstützendste Outdoor-Community. Vielleicht liegt das daran, dass diese Kaltwassertherapie etwas hat, das Sie von innen heraus glücklich machen lässt. Sobald Sie festgestellt haben, dass Sie es mit allen teilen möchten. Deshalb sollten Sie einen Wildschwimmer niemals nach Wildschwimmen fragen. Sie werden stundenlang reden!“


 


Helen Frances – mit der ich auch über die SOUP-Gruppe gesprochen habe – wiederholte dieses Gefühl und erklärte, dass wildes Schwimmen Folgendes hat:


 


„Hat mir sozial so sehr geholfen … hat mir auch sehr bei der psychischen Gesundheit und dem Wohlbefinden mit dem Lockdown geholfen.“ 





5. Eine verminderte Stressreaktion  

 


 A Studie veröffentlicht im British Medical Journal Case Reports legt nahe, dass Kaltwasserschwimmen eine wirksame Behandlung von Depressionen sein kann. Die Theorie dahinter ist, dass eine Form von Stress – der Schock des kalten Wassers – den Körper an eine andere anpasst, in diesem Fall die Stressreaktion, die mit Depressionen und Angstzuständen verbunden ist.


Mike Tipton, Professor für menschliche und angewandte Physiologie am Extreme Environments Laboratory der University of Portsmouth, hat untersucht, warum das Eintauchen in kaltes Wasser uns helfen kann, Stressreaktionen neu zu verdrahten. Er sagte gegenüber dem Cosmopolitan Magazine: 


 


„Wenn Sie in kaltes Wasser eintauchen, strömen Stresshormone wie Adrenalin und Noradrenalin aus Ihnen heraus, Ihre Atmung steigt, der Körper muss diese „Kampf-oder-Flucht“-Reaktion aktivieren. Damit einher geht ein Gefühl der Wachheit. Du fühlst dich lebendig – genau wie wenn du etwas tust, was dir Angst macht. Du fühlst dich, als hättest du den Tod besiegt.“


 


Er erklärt weiter: „Wir wissen, dass die Stressreaktion jedes Mal abnimmt, wenn man wiederholt ins kalte Wasser geht. Wir glauben, dass es eine Kreuzadaption gemeinsamer Signalwege geben könnte, die die Entzündungsreaktion auf andere Stressoren verringern kann.“


 


Das bedeutet, dass die Bewältigung der körperlichen Reaktion auf das Abrutschen in kaltes Wasser dazu beitragen kann, dass der Körper weniger extrem auf andere Formen von Stress reagiert. 


Kurz gesagt, Ihre durch Kältestress erhöhte Herzfrequenz fühlt sich für den Körper genauso an wie die erhöhte Herzfrequenz, die durch Angst vor einer bevorstehenden Präsentation bei der Arbeit verursacht wird. Indem Sie lernen, Kältestress zu regulieren, kann Ihr Körper lernen, besser mit anderen Belastungen umzugehen, denen das Leben ausgesetzt ist. 


 


6. Low-Impact-Übung 


Bildnachweis: Instagram.com/therogueramblers 

 


Wildes Schwimmen ist eine sanfte, gelenkschonende Übung, die helfen kann, den Blutdruck zu senken und die Immunität zu stärken. 


Jede Bewegung ist sowohl für das körperliche als auch für das geistige Wohlbefinden großartig, aber das Schwimmen in freier Wildbahn hat spezifische Vorteile, teilweise dank der oben untersuchten entzündungshemmenden Wirkung von kaltem Wasser. Einige der vielen körperlichen Vorteile des Kaltwasserschwimmens sind:


 


  • Kaltes Wasser lindert Körperschmerzen und Entzündungen – hervorragend bei Arthritis, Sportverletzungen oder Typ-2-Diabetes 
  • Kann Ihr Immunsystem stärken
  • Verbessert die Durchblutung
  • Möglicher Gewichtsverlust (jedoch nicht garantiert) durch verbesserten Stoffwechsel
  • „Kälteanpassung“ – durch wiederholtes Kaltschwimmen ist es möglich, Blutdruck und Cholesterin zu senken

7. Verbessertes Körperbild 

 


Wenn Sie sich mehr auf die erstaunlichen Dinge konzentrieren, die Ihr Körper Ihnen helfen kann, zu erreichen und zu fühlen, kann dies eine großartige Möglichkeit sein, ein negatives Körperbild zu verbessern. 


Wildes Schwimmen ist bekannt dafür, dass es eine körperpositive Gemeinschaft ist, vielleicht weil das Eintauchen in die Majestät der Natur einen einst verhassten „Bingo-Flügel“ positiv unbedeutend erscheinen lässt. In den Worten von Francesca Donovan, die auch The leitet Rogue Ramblers Instagram:


 


„Was mich dazu bringt, immer wieder zum Tauchen zurückzukehren, ist das Gefühl der persönlichen Erfüllung, der ruhige Frieden mit dem eigenen Körper und die Klarheit, die mit dem Gefühl einhergeht, vom Wasser gereinigt zu werden. Als jemand, der seinen eigenen Körper verabscheut und bekämpft hat, bis er ihm Schaden zugefügt hat, hat die Outdoor-Schwimmgemeinschaft das Bewusstsein verändert. Andere Schwimmer haben mich gelehrt, die Dinge anzunehmen, die ich früher verärgert hatte und die an den „falschen“ Stellen wackelten. Wenn überhaupt, bist du wahrscheinlich besser dran, wenn du ein bisschen Speck hast.“


 


In der Tat ist es wissenschaftlich besser, ein bisschen Körperfett zu haben, um wildes Schwimmen zu genießen, was bedeutet, dass Frauen besser für diesen Sport geeignet sind. Tipton erklärte das:


 


„Frauen haben mehr subkutanes Fett als Männer – etwa 10 % mehr Körperfett. Dieses Fett sitzt direkt unter der Haut und ist die physiologische Hülle für den Körper. Es verlangsamt die Geschwindigkeit, mit der dein Körper abkühlt.“


 


Statistisch gesehen können Frauen also länger sicher in kaltem Wasser schwimmen als Männer, wie die Meerjungfrauen, die wir sind!


 


Sicherheitshinweise: Bevor Sie das Wildschwimmen ausprobieren, lesen Sie bitte die Sicherheitstipps beim Schwimmen Die Freiluft-Schwimmgesellschaft oder versuchen Sie, irgendwo mit einem Rettungsschwimmer wie dem zu schwimmen berühmten Hamstead Heath Kenwood Ladies' Pond. 


 


Bildnachweis Titelbild: Flickr.com/Lanier67

 


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